Plaza de Alonso Fonseca - Avenida de Santa María

  • Praza de Alonso Fonseca
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  • Palacete das Mendoza
  • Praza de Alonso Fonseca

La plaza que se encuentra al lado de la Basílica de Santa María y que se conocía como plaza de Santa María, recibe, desde el año 1950, el nombre de una de las personalidades más singulares del renacimiento español: el arzobispo de Compostela y Toledo Alonso de Fonseca. Su emplazamiento en este espacio no obedece a la casualidad y está explicado perfectamente por su relación con la basílica y la propia Pontevedra.

Alonso III de Fonseca (1473-1534) fue el gran humanista de aquel tiempo en la península ibérica, protector de Erasmo de Rotterdam y fundador de la Universidad de Santiago de Compostela. De joven fue párroco de Santa María y desde entonces Pontevedra estuvo siempre muy presente en su vida. La casa rectoral que se encuentra en esta plaza tiene una inscripción que muestra el agradecimiento a su labor, lleno de un profundo humanismo. También puede verse otra huella de su paso por Pontevedra en la fachada trasera de la basílica, que presenta un escudo de piedra de la familia Fonseca, con las cinco estrellas, seis borlas la cada lado y coronado con un sombrero eclesiástico.

Frente a la fachada meridional de la basílica embellece la plaza uno de los más antiguos, conocidos y meritorios cruceros tardomedievales. Procedente del centro del puente de O Burgo, después de pasar por diversas localizaciones en sus alrededores y tras ser derribado, fue recogido por la Sociedad Arqueológica y trasladado a las Ruinas de Santo Domingo primero y al jardín del edificio Castro Monteagudo después, donde permaneció hasta su definitiva colocación aquí en 1954.

La cruz es de decoración gótica flamígera con sus extremos decorados en pétalos de flor vuelta con finales de semiesferas. Las imágenes de Cristo, por un lado, y de la Virgen con el Niño en brazos, por el otro, son de talla delicada y pequeño tamaño. Están acompañadas de otras cuatro figuras, una de ellas el Apóstol Santiago, y colocadas a a los cuatro vientos al pie de la cruz.

De forma cuadrangular y almenado por abajo, el capitel está decorado en sus respectivas caras con el escudo de la ciudad, dos anclas cruzadas, el escudo episcopal de los Fonseca y una concha de vieira.

Entre las hermosas casas que vale la pena contemplar con tranquilidad, destaca el Palacete de las Mendoza, sede del Patronato de Turismo Rías Baixas, un centro de atención e información al turista. Obra del arquitecto Alejandro Rodríguez Sesmero, artífice de otros edificios emblemáticos de la ciudad como la Casa Consistorial o el Pazo de la Diputación Provincial, el palacete fue el más lujoso de su tiempo y el primero que contó con la acometida de agua corriente. Posee el estilo ecléctico imperante a finales del s. XIX con elementos e inspiración en la arquitectura francesa. Consta de sótano, bajo y primera planta.

El palacete tiene un volumen cúbico y presenta una curiosa peculiaridad en sus fachadas: de los tres paramentos de la fachada principal y de la posterior resalta el central sobre los otros dos, y en las fachadas laterales, es el paramento central el que se recula respecto a los otros dos. Los entrepaños están encalados en color blanco.

La puerta principal está enmarcada con jambas y un dintel curvo, tipo fenêtres bombée, sobre el que se asienta un frontón curvado que tiene en la clave un escudo pequeño con las iniciales de la familia. Este mismo elemento se repite en todas las ventanas de esta planta principal que disponen, además, de un pretil con balaústres de piedra.

En la planta superior, se mantiene la simetría con las ventanas pero, por el contrario, tienen todas ellas un balcón en hierro volado y un dintel curvo, también tipo fenêtres bombée, sobre un frontón triangular sujeto por dos ménsulas. La cornisa está decorada con motivos circulares.

Antes de su construcción, se erguía en este solar el castillo medieval de los arzobispos de Santiago, o de los Churruchaos, y las torres Arzobispales, cuyo centro de interpretación (CITA) se sitúa en las cercanías. El actual edificio fue construido por mandato de la hermana del eximio almirante Casto Méndez Núñez, héroe de la batalla del Callao. Luego lo heredó su sobrina, la pintora Carmen Babiano, y esta, a su vez, se lo cedió a sus sobrinas-nietas, María y Concepción Mendoza Babiano, quienes ejercieron una gran influencia en la sociedad y en la cultura de la ciudad. Ellas fueron las últimas inquilinas y causa de que el palacete sea conocido como “de las Mendoza”. A partir de aquí, cayó en abandono hasta mediados de 1980, cuando sirvió de escenario para la grabación de la serie de televisión Los gozos y las sombras, basada en la novela de Gonzalo Torrente Ballester. Fue recuperado por una entidad bancaria, que tuvo ahí su sede hasta que la Diputación de Pontevedra se interesó por el inmueble y lo adquirió la mediados de 2004.

Con motivo del abastecimiento de agua corriente a la ciudad y a sus plazas, también planificado por el arquitecto Sesmero, en 1887 se instalaron varias fuentes de hierro. Una de ellas está ahora ubicada enfrente del palacete.

Se compraron dos en París y se encargaron tres según el modelo francés a una fundición en Vigo. En total, cinco, pero solo se instalaron cuatro y nadie sabe a ciencia cierta cuál fue el destino de la quinta. A lo largo del tiempo pasaron por diferentes localizaciones, pero hoy en día, están colocadas detrás de la Capilla de la Peregrina, en la plaza de A Verdura, en la plaza de Curros Enríquez y en esta plaza. Hechas en hierro fundido pintado en bronce antiguo, con zócalo cuadrangular y con cuatro lados finalizados en aristas con figuras de tritones. El plano principal de cada lado está decorado con ornamentos florales y conchas y con la cara de un fauno que presenta un surtidor en la boca que vierte agua sobre un plato inferior, sostenido por el fuste de la fuente. Como final, en el pináculo figura un espléndido florero ornamental con asas y tapa. Hoy constituyen una de las señales de identidad de la ciudad. Y aunque su función es más ornamental, siguen cumpliendo su misión de que "Pontevedra é boa vila, dá de beber a quen pasa…" ("Pontevedra es buena villa, da de beber a quien pasa…").

Situación

Plaza de Alonso Fonseca
36002, Pontevedra

Coordenadas GPS

Coordenadas WGS84 (Google):
Lat: 42°26'1.15"N
Lnx: 8°38'48.73"O

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