Iglesia de San Francisco

  • Igrexa de San Francisco
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Construida en un elevado cerro, en un solar de la casa de Soutomaior de aquella fuera del perímetro de la muralla medieval de la ciudad, esta iglesia conventual de los franciscanos es una obra maestra del arte de las órdenes mendicantes que llegaron a la ciudad en la época de su primer esplendor. De estilo gótico tardío u ojival, fue declarada monumento histórico-artístico en 1896.

La iglesia tiene planta de cruz latina; presenta una nave mayor y cubierta con estructura de madera a dos aguas. Posee un ábside central precedido de un tramo recto y del transepto. El crucero tiene la cubierta más elevada, a cuatro aguas sobre estructura de madera que se apoya sobre cuatro arcos torales apuntados.

La cabecera está compuesta por tres ábsides poligonales, heptagonal el mayor y pentagonales los laterales; se cubre con bóvedas de crucería sobre columnas acodilladas a las jambas, dos por lado, de capiteles con temática vegetal, reforzadas con contrafuertes graduados exteriores.

La capilla mayor está rodeada por un zócalo de arcos apuntados sobre los que se alzan alargados y vidriados ventanales de sencilla tracería y con mainel central. A esta capilla se unen los dos ábsides laterales que ofrecen una disposición similar pero en escala reducida. Cada una de ellos se ilumina mediante dos ventanas ojivales que mantienen la simetría del conjunto. La entrada a los tres ábsides se hace a través de arcos apuntados.

En el muro oeste del brazo sur del transepto, justo enfrente del ábside de la Epístola, se abrió en el s. XV una capilla contra-absidal. Tiene cinco paños, bóveda de abanico y arco de entrada apuntado, como los restantes ábsides menores. Este lateral del transepto se ilumina mediante un rosetón vidriado, colocado en el testero.

En situación privilegiada en el crucero, hay que destacar dos sarcófagos yacientes: el de la izquierda, en la Epístola, corresponde a Paio Gómez Chariño, el célebre trovador y almirante del mar de finales del s. XIII y a su esposa, María Giráldez Maldonado; y el del lado del Evangelio, a un matrimonio de familia noble, vinculado al linaje de los Cru por la heráldica que lo acompaña, que se cree que es de finales del s. XIII o principios del s. XIV. También hay que resaltar la imagen de Jesús Nazareno (talla del s. XIX) y las pinturas murales situadas en la parte lateral izquierda pertenecientes a los siglos XVI y XVIII.

En la austera fachada occidental llama a atención el gran rosetón de tracería dodecagonal y de cinco metros de diámetro, que procede del convento de Santo Domingo, según afirman algunos historiadores. Contrasta con la modesta portada de acceso con arco levemente apuntado de doble arquivolta sobre el que descansan dos pares de columnas agregadas. Un contrafuerte a cada lado flanquea esta puerta junto con dos pequeñas ventanas abocinadas con arco ojival. A la izquierda, en plano retrasado, se levanta una torre-campanario barroca.

Las dependencias del convento se hallaban en el ala oeste del conjunto. Su fachada principal forma un ángulo de noventa grados con la de la iglesia, aunque por el lado norte, e integra la Puerta de Santo Domingo, la única que se conserva de la muralla medieval, desmantelada en 1854.

Arrimado al muro norte de la iglesia está el claustro del s. XVIII, con planta cuadrada y crucero en el centro y dos cuerpos, ambos con ventanas rectangulares dinteladas, balcones y puertas centrales.

A pesar de que la escasa documentación conservada no permite establecer una satisfactoria cronología de su fundación, se supone que fue entre 1214 y 1235. Un dato históricamente comprobado es que existía ya en 1274, cuando recibe la primera donación, según consta en el Archivo Histórico Nacional. Las modificaciones y reformas que van transformando y enriqueciendo la iglesia se realizaron desde finales del s. XIV hasta el s. XVIII, y consistieron fundamentalmente en la construcción de capillas funerarias, altares y arcosoliums, financiados por familias importantes de la villa como la de Chariño, la de Soutomaior, Cru, Mariño de Lobeira, García de Rajoó o Aldao. Del templo original del s. XIII solo se conserva la portada y el cuerpo del templo. A su vez, la cabecera y los ábsides son del s. XIV y la escalinata que da acceso a la puerta principal se levantó en 1853.

La opulencia de este templo provocó envidia en los miembros de la orden dominica instalados en la ciudad, que habían finalizado su iglesia diez años antes, y que decidieron iniciar en 1380 la edificación de otra iglesia mayor que la franciscana, con cinco ábsides. Este gran apogeo en la construcción se debió al gran número de donaciones económicas procedentes de familias pudientes, temerosas de la muerte procedente de la peste bubónica que asoló Europa en esa época.

Luego de la desamortización de Mendizábal, los franciscanos tuvieron que abandonar la villa en 1836 y el recinto quedó deshabitado. Durante décadas, el templo estuvo abandonado, algunas de sus capillas fueron demolidas y el convento se convirtió en sede del gobierno civil, de la diputación y de la delegación de hacienda. El cuerpo central se mantuvo en pie hasta el regreso de los frades en 1909. Por aquel entonces, construyeron su nueva residencia sobre la sacristía, en el muro este.

La iglesia fue rehabilitada en 1923 y en 1995 sufrió un incendio por lo que tuvo que ser nuevamente restaurada. A pesar de los cuantiosos daños materiales, su legado histórico artístico apenas se vio afectado.

Situación

Plaza de A Estrela s/n
36002, Pontevedra

Coordenadas GPS

Coordenadas WGS84 (Google):
Lat: 42°25'52.60"N
Lnx: 8°38'35.29"O

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